Wat is een bloemenkikker? Leer hoe je ze kunt gebruiken in arrangementen en waarom ze tegenwoordig verzamelbaar zijn

Het is een geheim hulpmiddel voor tuiniers en handwerkers, even praktisch als decoratief in huis.

DoorAlexandra Churchill30 juni 2021 Elk product dat we aanbieden is onafhankelijk geselecteerd en beoordeeld door onze redactie. Als u een aankoop doet via de meegeleverde links, kunnen we commissie verdienen. Advertentie Sparen Meer 5048_112309_flowerfrogs.jpg 5048_112309_flowerfrogs.jpg

Mensen bewonderen vaak bloemkikkers in antiekwinkels en op rommelmarkten zonder precies te weten waar ze naar kijken. De vorm en kleur zijn charmant, maar waar dienen al die gaten voor? Het antwoord is simpel: bloemen. Deze kikkers zijn wezens van lood, aardewerk, glas en brons die zijn ontworpen om in het water op de bodem van een kom te leven en de lastigste bloemstukken stevig op hun plaats te houden. De bekende speldenkussenvariant doet hetzelfde werk, maar verzamelaars zoeken naar de duizenden meer decoratieve exemplaren die tussen 1880 en 1940 zijn geproduceerd. Alles van een draadsculptuur van $ 10 à la Alexander Calder tot een art-deco-dansend meisje van $ 1.000 kan een kikker zijn, daarbuiten voor het plukken door degenen die het verschil kunnen zien tussen een prullaria en het echte werk. 'Je moet ze kennen als je ze ziet', zegt verzamelaar Bonnie Bull, auteur van Bloemenkikkers voor verzamelaars ( $ 67,94, amazon.com ), toe te voegen: 'Als je het niet zeker weet, loop dan naar boven en kijk of er gaten zijn.'

Gerelateerd: Onze favoriete items om te beginnen met verzamelen





De geschiedenis van bloemkikkers

Deze openingen (waarin stelen van bloemen worden gestoken en vastgezet) zijn de bestaansreden van elke kikker - een object met een verrassend lange geschiedenis. De vroegst bekende voorbeelden dateren uit de veertiende eeuw en werden gebruikt in de Japanse bloemschikkunst bekend als ikebana. Omdat deze techniek de strategische plaatsing van een paar perfecte bloemen vereiste, was een soort houder noodzakelijk. Vroege vormen werden gemaakt van ijzer; latere voorbeelden varieerden van krabben en schildpadden tot decoratieve opengewerkte ontwerpen en speldenkussens, of kenzan , 'naaldbergen' in het Japans. De kikker zelf maakte vaak deel uit van het uiterlijk - duidelijk zichtbaar in het ondiepe water op de bodem van de vereiste lage, platte kom.

Hoewel moderne boeken over ikebana soms naar een bloemenhouder verwijzen als een kikker, is het geen traditionele Japanse term. Wanneer en hoe deze naam is geëvolueerd, is de grote vraag: 'Er werd mij altijd verteld dat het een kikker werd genoemd omdat het in het water zat', zegt Bud Ardente, een instructeur in New Jersey's American School of Plant and Flower Design - plausibele folkloristische wijsheid die door de meeste hedendaagse verzamelaars wordt herhaald. Een weloverwogen gok: tijdens de rage voor alles wat Japans was die dit land aan het eind van de jaren 1870 overspoelde, hebben Amerikanen misschien voorbeelden gezien van ikebana, compleet met amfibische bloemhouders en begonnen ze speels kikkers te noemen. Zo oud is de term in ieder geval: in 1876 werd de Oxford Engels woordenboek meldde dat een zekere Sir E. Beckett verwees naar '... bakstenen maken met een holte in een of beide gezichten die ik absurd een kikker heb horen noemen'. Beckett had het waarschijnlijk over bloembakstenen - stenen van porselein of aardewerk die waren doorboord voor het plaatsen van de stengel, een soort bloembak die opdook in het achttiende-eeuwse Europa.



De verzamelbare kikkers van vandaag zijn duidelijk afstammelingen van de decoratieve Japanse modellen. De meest uitgebreide reproduceert het uiterlijk van een ikebana-arrangement met een vastgemaakt beeldje - vaak een artistiek geposeerde dansende dame - tussen de gaten. Voeg gewoon bloemen toe en je hebt het perfecte middelpunt. Geïnspireerd door dansers als Isadora Duncan en Loïe Fuller, verschenen deze mooie figuratieve kikkers rond 1910, met lang haar en vloeiende art-nouveau-gordijnen. Gedurende de volgende twintig jaar waren dit de favoriete tafeldecoratie van de Amerikaanse middenklasse - artistiek maar uiterst nuttig. Bloemschikken was immers een cruciale thuiskunst.

hoe maak je hardhouten vloeren schoon?

Waarde bepalen

Tegenwoordig zijn deze dames de koninginnen van de bloemenkikkerwereld. 'Ze zijn het summum van verzamelen op dit gebied', zegt Bull, die als maker van het inmiddels ter ziele gegane Flower Frog Gazette , kent haar onderwerp. Eindeloos sierlijk zijn ze ook nog eens ontzettend gevarieerd; ze werden geproduceerd door tientallen pottenbakkerijen en glasbedrijven in de Verenigde Staten, Duitsland, Japan en Tsjecho-Slowakije. Die gemaakt door Amerika's grote pottenbakkerijen spreken ook de legers van verzamelaars aan die op zoek zijn naar stukken van Cowan, Roseville, Rookwood of Weller. Dealers kunnen altijd vertellen wat de attractie is: aardewerkverzamelaars willen beide stukken, terwijl kikkerfans vaak de bijpassende schaal doorgeven. Prijzen variëren van $ 50 tot $ 600, afhankelijk van zeldzaamheid, staat en esthetische interesse.

De dames geproduceerd in hoeveelheid door de Cambridge Glass Company zijn zo populair dat verzamelaars ze liefdevolle namen hebben gegeven, zoals Bashful Charlotte. De New Yorkse psychiater Dr. William Sommer is de trotse eigenaar van meer dan driehonderd dansende dames, die hij omschrijft als 'behoorlijk barok met fonteinen, cupido's en herderinnen'. Sommige kikkers koppelen dames met dierenvrienden, met wie ze charmant verweven lijken. Art Deco-iconen zoals slangen, flamingo's en herten zijn veelvoorkomende keuzes. Andere wezens gaan solo: Dolfijnen, zeemeerminnen, reigers, goudviskastelen, schildpadden en (natuurlijk) kikkers gemaakt van aardewerk, glas, porselein, lood en zilver kijken thuis op de bodem van een kom.



In gebruik en tentoongesteld

Wanneer vorm de functie volgt, worden bloemkikkers sculpturaal en abstract. 'Ik heb ze overal in huis, en ik zou het moeilijk vinden om er zelfs maar één op te geven', zegt Bull. 'Voor mij vertegenwoordigen ze de onbezorgde geest van hun hoogtijdagen - de jaren twintig.'

'Ze hebben echt nut; het is niet alleen kunst om de kunst', vult Sommer aan. Sterker nog, velen op dit gebied houden van het idee van een verzamelobject dat eruitziet als een charmante snuisterij - totdat je de leeuwebekken tevoorschijn haalt en aan het werk zet.

Bull zegt dat de markt voor kikkers 'een paar jaar geleden stevig begon te bewegen', en dat de prijzen de afgelopen tien jaar slechts licht zijn gestegen. Draadkikkers verkopen nog steeds voor een paar dollar in kringloopwinkels en garageverkopen, vooral buiten de zwaar bereisde antiekroutes, en zelfs dansende dames komen nog steeds opdagen voor $ 50. Natuurlijk kun je naar New York City gaan en $ 1.200 betalen voor een exemplaar van Steuben, Tiffany of Wedgwood, maar voor de meeste verzamelaars is dat niet het punt. 'Ik hou van de jacht', zegt Sommer, terwijl hij een porseleinen dame bewondert die op een groene schildpad danst. 'Dit veld is verse grond. Niemand heeft aandacht besteed aan deze prachtige objecten. Je weet nooit wat je gaat vinden.'

Opmerkingen

Voeg commentaar toeWees de eerste om te reageren!Advertentie